Wednesday, 27 July 2011

World-class Bumi SMEs in the making

By Hamisah Hamid and Roziana Hamsawi

Kuala Lumpur: A total of 1,100 high-performing Bumiputera small and medium enterprises (SMEs) to be developed into world-class players will be announced by October, Minister in the Prime Minister's Department Tan Sri Nor Mohamed Yakcop said.

Under the High Performing Bumiputera SMEs (HPBS) programme, Unit Peneraju Agenda Bumiputera (Teraju), or Bumiputera Agenda Driving Unit, under the Prime Minister's Department, will start identifying outstanding SMEs to undergo an evaluation process.

Known as Teras, the programme aims at increasing Bumiputera SMEs' participation in the economy by enabling them to scale up, accelerate their growth and compete in the open market, without heavy reliance on government contracts.

"This programme will emphasis on developing quality Bumiputera SMEs that will in turn, trigger various business opportunities for themselves and other Bumiputera SMEs. It is the government's hope that these SMEs will be able to meet the target of 20 per cent contribution to the nation's gross domestic product by the year 2020," he said at the launch of HPBS programme yesterday.

Nor Mohamed said the high-impact focused programme will see collaboration of various government agencies, government-linked investment companies and government-linked companies, as well as the private sector to provide business opportunities, talent and funding to selected Bumiputera SMEs.

Teraju chief executive officer (CEO) Husni Salleh said in the first phase of the programme, the unit will pick out 1,100 Bumiputera SMEs, comprising the top 100 medium companies and top 1,000 micro companies, using clearlydefined criteria through an open and transparent process.

The criteria include a minimum three-star SME Competitiveness Rating for Enhancement (SCORE) rating, a favourable credit rating by Credit Bureau Malaysia and ability to be profitable and grow.

Husni said Teraju will announce members of the selection board, to be chaired by Teraju, soon.

To ensure transparency and integrity of the process, Teraju will shortlist an independent local audit firm to monitor the overall selection processs.

Meanwhile, SME Corp CEO Datuk Hafsah Hashim told Business Times that the agency has no problem identifying high performing Bumiputera SMEs from its database.

Hafsah said about a third of 6,000 SMEs, including non-Bumiputera firms that SME Corp had evaluated, already have three-star SCORE rating.

SME Corp will undertake an objective evaluation on Bumiputera SMEs identified by Teraju from other agencies' databases.

In conjunction with the event, various memorandum of understandings (MoUs) were inked with parties like Teraju, Malaysia Technology Development Corp (MTDC), Perbadanan Usahawan Nasional Bhd (PUNB), Majlis Amanah Rakyat (MARA), Malaysia Venture Capital Management Bhd (Mavcap), Prokhas Sdn Bhd and SME Bank.

The MoU provides for potential collaboration to create networking opportunities and the provision of business consultancy to create networking opportunities and professional services for Bumiputera SMEs.

A general terms agreement signed between Malaysia Airlines and Airod Sdn Bhd looks at exploring potential cooperation between both sides in providing aircraft engineering and maintenance support, while Tenaga Nasional Bhd's subsidiary, TNB Integrated Learning Solution Sdn Bhd signed an MoU with Persatuan Usahawan Tenaga Malaysia for the sharing of technical expertise and collaboration on technical innovations.

There was also a tripartite MoU between the government, PUNB and Mydin Holdings Bhd in the transformation of traditional retail outlets.

MTDC, meanwhile, presented some RM55 million worth of grants and flexible loans to 26 innovative Bumiputera companies.

Thursday, 14 July 2011

KUALA LUMPUR: Cybersecurity Malaysia chairman Jen (B) Tan Sri Mohd Azumi Mohamed today led 263 recipients of awards and medals to mark the birthday of Yang di-Pertuan Agong Tuanku Mizan Zainal Abidin.

Mohd Azumi was awarded Panglima Setia Mahkota (PSM) which carries the title "Tan Sri" at an investiture ceremony at Istana Negara.

Also awarded PSM were IJM Corporation Berhad deputy executive chairman Tan Sri Tan Boon Seng and South East Asia Welfare and Education Foundation (SEAWEED) chairman Left Jen (B) Tan Sri Wan Abu Bakar Omar.

Nine people were awarded Panglima Jasa Negara (PJN) which carries the title "Datuk".

They were Head of Prosecution Division at Attorney-General's Chambers Datuk Tun Abd Majid Tun Hamzah, Army Field Commander Lt Jen Datuk Ahmad Hasbullah Mohd Nawawi, Majlis Amanah Rakyat (MARA) director-general Datuk Ibrahim Ahmad, Tanjung Karang MIC division chief Datuk M.Krishnan and Maswing Holding managing director Datuk Kapt Mohd Nawawi Awang.

Senior private secretary to deputy prime minister Datuk Mohd Sukor Abd Manan, Paling Construction Sdn Bhd chairman Datuk Sia Hiong Ngee, Onsys Energy Sdn Bhd managing director Datuk Jaafar Mohamad and Sunsuria group executive chairman Datuk Ter Leong Yap.

Tuanku Mizan also presented Johan Mangku Negara (8 people), Johan Setia Mahkota (15), Kesatria Mangku Negara (57), Ahli Mangku Negara (73), Pingat Pangkuan Negara (72) and Bentara Setia Diraja (26). -- BERNAMA

Spent, but 'bullets' can revive them

Awang Ali, 57, polishing a brass tray at the traditional brass foundry in Kampung Ladang, Terengganu

THE art of making brassware in Malaysia has suffered from a lack of raw material and those in the industry are hoping the Defence Ministry (Mindef) will hand them a lifeline.

Yes, rather than the Information, Communication and Culture Ministry, the answer lies with Mindef as the brass from the spent cartridges from the armed forces training and military exercises has been the main source of raw material since the 1960s.

In fact, Mindef had helped the more than 200 brass-smiths thrive in Terengganu in the 1960s by channelling the spent cartridges to RIDA (Rural and Industrial Development Authority), now known as MARA (Majlis Amanah Rakyat).

MARA, through a subsidiary, would distribute the cartridges and shells to the brass-smiths to be melted and made into objects of art.

But in 1998, the supply line was cut when Mindef decided to sell the spent cartridges through a tender system.

A traditional brass-smith, Wan Mahadi Wan Ismail, said more than 80 per cent of the craftsmen in Terengganu had to close shop in 1998.

"The supply crunch was the final straw for them as they also had to contend with the Asian financial crisis at the time."

Wan Mahadi said a new arrangement was made in 2007 after then Arts, Heritage and Culture Minister Datuk Seri Dr Rais Yatim intervened.

"However, the supply of cartridges was stopped again in 2009 and has not resumed since," he said, adding that he had to get supplies from scrap dealers at RM15 a kilogramme now.

Even at that price, it is not easy to get enough scrap brass.

"Nowadays, household items are made of plastic or steel. There is not that much scrap brass at the recycling yards. Furthermore, old brassware is much sought-after by antique collectors and won't be sold as scrap."

There are eight workers at Wan Mahadi's brassware foundry in Kampung Ladang, Kuala Terengganu. They, like him, are the descendants of master brass-smiths.

"We used to fire the furnace every day but now, we are lucky if we can get enough brass for a full day's production once a week," he said.

Coming from a family of brass-smiths who have operated on the same site in Kampung Ladang for more than 300 years, Wan Mahadi is very proud of his unique heritage.

He would spend his own money to show tourists how traditional Malay brassware was made.

"Tourist guides often bring tourists to my brass foundry and I would try my best to ensure they get to see what they wanted, even if it means sacrificing whatever little brass we have at the time," he said.

As their current stock is bought from scrap dealers at RM15 a kilogramme, the 40kg of brass needed to put up a show for the tourists would set him back RM600.

However, firing the furnace with such a small brass load or "charge" can hardly revive the traditional brassware foundry as traditional brass pieces weigh at least six kg each.

"I have hundreds of earthen casts for pots, large vases and trays that my customers had ordered. I need at least four tonnes of scrap brass just to clear the backlog," he said.

"We are running on empty and I will have to stop the cast-making process soon. I don't see how the problem can be resolved without government intervention."

Wan Mahadi said that spent bullet cartridges are ideal for melting because of their shape and size.

The hollow cylinder of a cartridge has a thin wall of about one millimetre which enables it to be melted speedily and evenly without requiring too much charcoal.

A thicker piece would require more charcoal to melt and incur the added work of cutting it down to size to make sure it filled the crucible evenly.

"We could not ask for a better source of scrap brass than the empty bullet cartridges."

He said the cartridges' brass content was guaranteed since they were made according to stringent military requirements.

Wan Mahadi said he was prepared to buy the scrap from Mindef.

"As we can get scrap brass at RM15 from scrap dealers, they must have purchased it at a much lower price. I am prepared to match the dealers' price if supply can be guaranteed," he said.

It is not just the tradition that is at stake. The younger generation's chance of inheriting the brassware- making skills will also vanish if the foundry ceases to operate.

The youngest worker at the foundry, Mohd Shah Amri Ismail, 20, has been learning the trade from Wan Mahadi for the past two years.

He worries that his ambition to become a brassware craftsman will be cut short by the lack of material.

"I am eager to learn but the best way to learn is by doing. I could not learn much as we have only been putting cosmetic finishing touches to souvenir items for months now," he said as he set a miniature brass Batu Bersurat on a wooden frame.

Shah is so keen on continuing the tradition that he is taking a metal casting course at Universiti Sultan Zainal Abidin in Gong Badak on weekends.

"It's a shame to let the tradition fade away. Terengganu is well known for its brassware for centuries."

Tuesday, 12 July 2011

Pelajar tajaan MARA kena tindakan jika sertai perhimpunan haram

KUALA LUMPUR: Tindakan akan diambil terhadap penuntut tajaan Majlis Amanah Rakyat (MARA) jika mereka didapati menyertai perhimpunan haram semalam, kata Menteri Kemajuan Luar Bandar dan Wilayah, Datuk Seri Mohd Shafie Apdal.

Beliau berkata, setakat ini, MARA belum menerima laporan mengenai pembabitan penuntut tajaannya dalam perhimpunan itu dan akan meminta Ketua Pengarah MARA, Datuk Ibrahim Ahmad, menyiasat serta menyerahkan laporannya dengan segera.

Ditanya sama ada tindakan terhadap penuntut berkenaan akan membabitkan penarikan balik pinjaman, Shafie berkata beliau akan meneliti alasan mereka menyertai perhimpunan itu.

"Bentuk tindakan akan kita lihat apa sebab mereka terbabit dengan perhimpunan ini. Kita hantar mereka ke luar negara untuk menuntut, bukan mengambil bahagian dalam kegiatan yang boleh memudaratkan, yang boleh mencemar imej negara serta pemerintah.

"Kalau mereka yakin negara ini tidak adil, kenapa buat pinjaman dengan MARA, kalau tidak dapat pinjaman, mereka marah, kita kena pastikan perkara ini tidak berlaku," katanya kepada pemberita selepas menghadiri majlis pelancaran buku "Flowers Of My Heart" dan "The Other Side Of The World" karya isterinya, Datin Suryani Shuaib di sini hari ini.

Buku itu dilancarkan Raja Perempuan Perlis Tengku Fauziah Tengku Abdul Rashid.

Mengulas mengenai perhimpunan semalam, Shafie memuji tindakan polis yang berjaya mengawal keadaan.

"Saya ucapkan syabas kepada pihak polis yang bertungkus-lumus menjalankan tugas dengan jayanya, kita tahu mereka (polis) telah bersiap-sedia sejak awal lagi, dan kita juga bersyukur tidak ramai yang menyertai (perhimpunan) seperti yang dijangkakan sebelum ini," katanya.

Terdahulu, dalam ucapannya, Shafie yang juga Ahli Parlimen Semporna berkata buku yang dihasilkan isterinya akan dijual pada harga RM100 senaskhah bagi mengumpul dana untuk Yayasan Semporna.

"Dana tersebut akan disalurkan sepenuhnya dalam bidang pendidikan bagi membantu anak-anak di luar bandar di Daerah Semporna untuk meneruskan pengajian dalam pelbagai bidang, sama ada di dalam mahupun luar negara," katanya. - BERNAMA

MARA akan selesai isu peniaga dengan KGNB

KUALA LUMPUR 10 Julai - Isu yang timbul di antara peniaga dengan penyewa utama Kompleks Gurney sedang cuba diselesaikan dengan baik oleh Majlis Amanah Rakyat (MARA), selaku pemilik premis berkenaan.

Timbalan Ketua Pengarah (Keusahawanan) MARA, Mohd. Rosdi Ismail berkata, isu yang timbul di antara kedua-dua pihak berkenaan akan ditangani secara bijaksana oleh pihaknya tanpa mengabaikan kepentingan mana-mana pihak.

Mohd. Rosdi berkata, Kompleks Gurney adalah sebuah kompleks komersial MARA dan telah diletakkan di bawah pengendalian penyewa utama supaya ia mempunyai satu pasukan pengurusan yang lebih fokus ke arah kemajuan kompleks.

Tambahnya, MARA telah melantik Koperasi Glokal Nasional Berhad (KGNB) sebagai penyewa utama untuk menguruskan Kompleks Gurney selama tiga tahun mulai 1 Mei 2010.

"Selaku penyewa utama, KGNB bertanggungjawab untuk melakukan penjenamaan semula kompleks tersebut supaya mampu bersaing dengan kompleks lain.

"Tanggungjawab KGNB adalah untuk melaksanakan pelantikan penyewa, mengurus perkhidmatan kawalan, perkhidmatan pembersihan kawasan kompleks, pembayaran bil utiliti, perkhidmatan meletakkan kenderaan, promosi premis dan senggaraan kecil bangunan," jelasnya dalam kenyataan akhbar kepada Utusan Malaysia di sini hari ini.

Mohd. Rosdi berkata, semua penyewa bertanggungjawab kepada KGNB dalam melaksanakan urusan pembayaran sewa, menandatangani surat perjanjian penyewaan dan menyesuaikan diri dengan konsep 'persada sihat'.

"Selain terlibat dengan program promosi yang dilaksanakan oleh KGNB, MARA menyarankan kepada penyewa agar lebih proaktif dan inovatif dalam menyusun strategi pemasaran sendiri.

Tambahnya, penyewa utama dan penyewa kecil diminta bekerjasama dalam memastikan matlamat pembangunan usahawan Bumiputera dapat dicapai sepenuhnya.

Rayu MARA ambil alih premis

KUALA LUMPUR 7 Julai - Peniaga di Kompleks Gurney di sini sekali lagi merayu Majlis Amanah Rakyat (MARA) selaku pemilik kompleks itu mengambil alih pengurusan premis tersebut daripada Koperasi Niaga Glokal Berhad (KNGB) supaya penyewa boleh meneruskan perniagaan di situ.

Peniaga mendakwa, KNGB kini seolah-olah cuba menekan mereka dengan menaikkan kadar sewa dan juga mengeluarkan notis supaya peniaga mengosongkan premis masing-masing.

Peniaga yang mendapat surat tawaran bertarikh 25 April 2011 dimaklumkan bahawa kadar sewa telah dinaikkan daripada RM1,800 kepada RM2,500 sebulan bermula 1 November akan datang.

Selain itu, dua notis pengosongan premis juga telah dikeluarkan iaitu pada 18 Mei lalu dan yang terbaru pada 22 Jun, yang mengkehendaki peniaga keluar dari situ dalam tempoh 14 hari jika tidak bersetuju dengan kadar sewa itu.

Situasi itu telah memberikan tekanan kepada peniaga kerana ia menyebabkan status mereka sama ada boleh meneruskan perniagaan atau sebaliknya, menjadi tanda tanya.

Pengerusi Jawatankuasa Peniaga dan Penyewa Kompleks Gurney, Muhammad Muszaki Mohd. Ozir berkata, pihaknya memohon perkara itu diteliti oleh MARA demi kebaikan semua peniaga.

"Sebelum ini kami ada berbincang dengan MARA berhubung masalah yang dihadapi ini tetapi pihak MARA hanya memberi jaminan bahawa kami boleh meneruskan perniagaan tanpa jaminan bertulis sehingga mereka selesai berbincang dengan KNGB," katanya ketika ditemui di sini semalam.

Sebelum itu, beliau bersama peniaga di Kompleks Gurney mengadakan bantahan secara aman bagi mendesak pihak pengurusan kompleks itu berbincang mengenai masalah yang dihadapi oleh peniaga.

Ini kerana peniaga mendakwa, pihak KNGB enggan berunding, malah pejabat urusan koperasi itu di dalam kompleks berkenaan juga sudah ditutup sejak Mei lalu.

Jelas Muhammad Muszaki, setelah mendapat notis daripada pihak pengurusan kompleks, peniaga kini tertanya-tanya apakah status mereka walaupun ada jaminan lisan daripada MARA bahawa mereka boleh terus berniaga di situ.

Beliau berkata, peniaga berharap isu itu akan segera diselesaikan oleh MARA kerana mereka tidak sanggup untuk terus menanggung kerugian dan hutang yang semakin bertambah.

Thursday, 7 July 2011

UniKL lancar pusat perubatan

IPOH 5 Julai - Universiti Kuala Lumpur (UniKL) melakar sejarah terbaharu apabila melancarkan pusat perubatan pertama di Jalan Labrooy di sini, baru-baru ini.

Dikenali sebagai Pusat Perubatan UniKL-RCMP (URMC), ia bukan sahaja memberi manfaat kepada para pelajar kolej berkenaan, tetapi masyarakat setempat turut mendapatkan rawatan perubatan berkualiti dengan harga berpatutan.

Pusat perubatan yang dibuka di tiga blok bangunan rumah kedai itu menawarkan perkhidmatan pakar seperti pediatrik, pembedahan am, pakar sakit puan, kemalangan dan kecemasan, radiologi dan x-ray.

Majlis perasmian URMC itu disempurnakan oleh Ketua Pengarah Majlis Amanah Rakyat (MARA), Datuk Ibrahim Ahmad.

Hadir sama, Pengerusi UniKL, Datuk Dr. Adham Baba dan Presiden UniKL, Prof. Datuk Dr. Abdul Hakim Juri.

Ibrahim berkata, Mara menerusi UniKL, meneroka bidang perubatan kerana mahu mempraktikkan segala ilmu pengetahuan yang dimiliki bagi manfaat yang lebih meluas kepada orang ramai dan generasi akan datang.

"Kita mempunyai pakar farmasi dan doktor. Buat masa ini, ia dibuka di Ipoh terlebih dahulu dan kita akan melihat perkembangannya sebelum cadangan untuk memperluaskannya ke tempat lain dipertimbangkan.

"Penubuhan hospital ini juga mampu menjana pendapatan melalui perkhidmatan farmasi dan perujian teknologi makmal, sekali gus membuka peluang kepada pengwujudan lebih banyak golongan usahawan dalam bidang perubatan," katanya.

Ibrahim menambah, penubuhan hospital tersebut antara lain selari dengan hasrat Kementerian Kemajuan Luar Bandar dan Wilayah yang mahu perkhidmatan perubatan dikenakan pada harga berpatutan kepada orang ramai.

Menurut beliau, khidmat doktor pakar URMC diperoleh daripada tenaga pengajar Kolej Perubatan Diraja Perak, UniKL (UniKL-RCMP) yang sangat berpengalaman serta pernah berkhidmat dengan beberapa klinik dan hospital sebelum ini.

Tambah beliau, URMC yang beroperasi pada setiap hari kini memiliki seramai 27 tenaga kerja yang berkhidmat mengikut syif.

Alumni MRSM Kuantan kumpul 14,000 bekas pelajar

KUANTAN 5 Julai - Program 'Sirih Pulang Ke Gagang' (SPKG) yang ditubuhkan Alumni Maktab Rendah Sains MARA (MRSM) Kuantan berjaya mengumpul lebih 14,000 bekas pelajarnya yang pernah menuntut di maktab itu sejak 1978 hingga tahun lalu.

Sepanjang tempoh itu, Alumni MRSM Kuantan berjaya menganjurkan 13 perjumpaan yang dimulakan pada tahun 1998 bagi mengeratkan hubungan semua bekas pelajarnya.

SPKG yang diadakan di MRSM Kuantan baru-baru ini berjaya mengumpulkan seramai 500 bekas pelajarnya.

Pelbagai aktiviti seperti forum, perbincangan mengenai kerjaya, latihan dalam kumpulan, liga sukan dan sesi motivasi diadakan dalam program tiga hari yang berakhir lusa.

Menurut salah seorang bekas pelajar maktab itu, Ismail Fahmi Laily, 36, penganjuran SPKG amat efisien dan sistematik selain menemukan kembali bekas-bekas pelajar.

"Perjumpaan ini bukan sekadar pertemuan biasa tetapi diselitkan dengan aktiviti dan beberapa program yang melibatkan pelajar-pelajar dan guru," ujarnya.

''Secara tidak langsung kita berkongsi segala pengalaman dengan pelajar sebagai panduan kepada mereka pada masa akan datang," katanya ketika ditemui Utusan Malaysia pada program itu di MRSM Kuantan di sini, baru-baru ini.

Bagi Jamal A-Lil Shuhaimi, 47, yang kini merupakan Pengurus Besar di Amcop Lapangan Terbang Antarabangsa Kuala Lumpur (KLIA), program SPKG itu berjaya mengumpulkan 36 kumpulan atau sesi pengajian berbanding alumni lain di negara ini.

"Kami juga bukan hanya mengumpulkan bekas pelajar tetapi turut menemukan kembali bekas guru setiap kali menganjurkan SPKG," jelasnya yang berasal dari Kulim, Kedah.

Tuesday, 5 July 2011

500 sambut Ibrahim dalam program Sirih Pulang ke Gagang

SEGAMAT 3 Julai - Kehadiran Ketua Pengarah Majlis Amanah Rakyat (MARA), Datuk Ibrahim Ahmad bagi menjayakan program Sirih Pulang ke Gagang di Sekolah Kebangsaan Gemereh, di sini, hari ini disambut meriah oleh lebih 500 murid, guru dan penduduk.

Ibrahim, 54, yang merupakan bekas murid sekolah itu dari 1964 hingga 1969 berjaya membuktikan yang latar belakang keluarga yang susah tidak menjadi penghalang untuk mencapai kejayaan.

Kehadiran beliau dalam program itu secara tidak langsung menjadi pencetus inspirasi kepada murid-murid sekolah berkenaan untuk berusaha gigih mencapai kejayaan dalam bidang akademik serta bidang yang ingin diceburi.

Ibrahim dalam ucapannya berkata, beliau amat terharu dengan sambutan yang diterima dan menghargai pelbagai pengalaman serta kenangan sepanjang mendapat pendidikan di sekolah tersebut termasuk menjadi ketua pengawas dan bergiat aktif dalam aktiviti kebudayaan.

"Keluarga saya memang sungguh miskin. Saya masih ingat semasa hendak pergi sekolah pada waktu hujan pun tiada payung, ibu saya pergi ke belakang rumah dan mengambil daun pisang untuk dijadikan payung.

"Bagaimanapun, proses ini bagus, ia mendidik saya untuk tidak melupakan asal-usul dan kampung saya," katanya yang merupakan anak yatim selepas bapanya, Ahmad Aji meninggal dunia semasa dia berusia lapan bulan.

Hadir sama Pegawai Pelajaran Daerah Segamat, Yasiran Maskom serta Guru Besar Sekolah Kebangsaan Gemereh, Rubiah Tijan.

Jelas Ibrahim, sebagai bekas murid, beliau akan memberi komitmen untuk membantu memajukan lagi sekolah itu dan menasihatkan murid untuk tidak hanya mengejar kejayaan akademik, namun perlu memberi keutamaan pada agama demi akhlak dan peribadi mulia.

Beliau juga menyarankan generasi muda untuk memperlengkapkan diri dengan perubahan dunia pada masa depan dan menceburi bidang-bidang karier yang terbuka luas termasuk keusahawanan, perakaunan, farmasi, psikologi, pelancongan dan bioteknologi.

Pada majlis berkenaan, Ibrahim yang mula menjawat jawatan Ketua Pengarah MARA sejak 24 November tahun lalu turut menyempurnakan perasmian Anjung Ilmu Yayasan Pelajaran MARA (YPM) di SK Gemereh yang menyediakan kemudahan kelas bimbingan, makmal komputer dan mini perpustakaan.

Turut berlangsung penyampaian bantuan kepada murid miskin. Majlis itu juga dimeriahkan dengan persembahan silat, kompang, tarian zapin, deklamasi sajak dan persembahan murid prasekolah.